Биография Эрика Марселя Гая Табарли начинается с дня его рождения, 24 июня 1931 года, во французском городе Нанте. В семье Табарли все были яхтсменами, поэтому в морские прогулки он начал выходить уже с семи лет. Первой яхтой, на борт которой впервые взошёл маленький Эрик, была приобретённая его отцом яхта Pen Duick 1898 года. Во время Второй мировой войны судно не использовалось, а годами позже отец Эрика и вовсе забыл о нем.

Судьба величайшего французского яхтсмена Эрика Табарли

В 1950 году Эрик Табарли стал пятнадцатым по счёту владельцем яхты Pen Duick. Решив полностью реставрировать лодку, он регулярно откладывал на её восстановление последние франки, тем самым уже за два года израсходовав все свои сбережения. Табарли восстановил палубные бимсы и привальные брусья, обветшалый корпус он перебрал и обшил заново, укрепив его, на то время новым материалом в судостроении – стеклопластиком, переделал и преобразовал внешний вид. Потратив неисчислимое количество времени, в 1959 году все наблюдали перерождение яхты, а сам Табарли начал выходить на этой быстроходной яхте в море.

Виктор Тоннерр, бывший парусный мастер Табарли, был поражён его глубокими профессиональными познаниями, когда они впервые увиделись в 1962 году. Тоннерр отлично помнит, как тогда Эрик был одержим новым проектом Pen Duick II. Яхту Pen Duick II Табарли подогнал под все стандарты, которым должны соответствовать яхты для океанских гонок. Максимально облегчённая конструкция лодки, которую позднее Эрик использовал для всех последователей яхты Pen Duick, позволяет быстрее разгоняться, даже не имея большой площади парусов.

Эрик Табарли знал, что идеально оснащённая лодка – не гарантия победы. Основную роль в регатах одиночек играет физическая работоспособность и выносливость яхтсмена, поэтому он изнурительно закалял свой организм и практически до изнеможения занимался спортом. Каждая победа Табарли в одиночных парусных гонках воодушевляла французов и поднимала их интерес к парусному спорту. Благодаря Эрику Табарли яхтинг больше не считался просто элитным времяпровождением, а стал очень популярным парусным спортом во всей стране.

Период с 1960 по 1970 год – самый продуктивный как для Табарли, так и для яхтинга в целом. Всего за два года, с 1967 по 1969 год, Табарли сделал три новых судна, которые сотворили знаменитую историю парусного спорта во Франции. Самой знаменитой и, как называл её сам Табарли, «самой удачной» была Pen Duick III – семь выходов в море на ней равняются количеству побед. А вот яхта Pen Duick IV получилась не очень удачной, хотя она считается первым в мире большим гоночным тримараном. Pen Duick V в своё время стала первым во Франции судном с водным балластом.

Судьба величайшего французского яхтсмена Эрика Табарли

И именно на той самой, переданной Табарли в наследство от его отца, яхте Эрик в последний раз вышел в море. В роковую ночь с 12 на 13 июня 1978 года Эрик с ещё несколькими друзьями был на борту судна Pen Duick. Погода очень сильно ухудшалась. Гафель, который ещё не успели закрепить на гике, неожиданно сорвался на правый борт, а потом быстро вернулся на левый, ударил Табарли, который тогда стоял на крыше рубки, сильно в грудь. Сила удара была достаточно высокая, и Табарли упал в воду. Ветер увиливал яхту всё дальше в сторону, где сбросила за борт Табарли. Не увенчалась успехом ни одна попытка его спасти. Тело Эрика Табарли нашли рыбаки спустя неделю. «Отцу французского яхтинга» было 66 лет, а в мае 1998 года он отметил ровно 100 лет своей Pen Duick.